万江人习惯把经用盐腌制后的花菜、元朗菜统称为梅菜或咸梅菜。据记载,万江金泰、大莲塘村有悠久的种植和腌制历史,产品驰名省内外,远销东南亚,是村民的重要经济来源之一。随着社会发展,工业兴起,农田减少,农民“洗脚上田”,万江梅菜产生渐渐消失,十几年前已无人制作销售。

  在大莲塘村民杜敬寿的记忆中,自己从小就跟随着祖母和父亲种菜腌菜,跟随父亲划船到广州卖菜,梅菜养活了自家三四代人。梅菜种植虽已消失,但梅菜制作技艺仍深藏在杜敬寿这一代村民心中。大莲塘社区十分重视梅菜制作这段历史,计划近期举办梅菜制作体验活动,深化村民对社区传统文化的认同。

  万江咸梅菜曾远销东南亚

  在过去,万江农业以生产水稻为主,也盛产花生、甘蔗、黄麻、花卉、蔬菜等经济作物和鱼畜产品,有“鱼米之乡”的美誉。而万江蔬菜中的名优产品当数花菜、元朗菜。

  花菜和元朗菜是两种不一样的芥菜,用盐腌制后,万江人习惯把它们统称为梅菜或咸梅菜。上世纪70年代,大汾村有8艘来往于西江的船,专程运载花菜到德庆、都城、梧州等地贩卖,然后运载桂叶、桂枝、西江杂柴回来。花菜远销香港、澳门及东南亚各地。新中国成立后,外贸部门在金泰村设有收购站,包装外运,为国家争创外汇。

  元朗菜,据说是当时进出口公司从香港元朗带回来的蔬菜种子,然后在万江种植,是继花菜后,腌制咸梅菜的又一种原材料。

  据记载,过去万江有多个乡村加工咸梅菜,尤以金泰、大莲塘、拔蛟窝等较著名。数量大宗,色泽鲜明,味咸甜适宜、爽脆,用作烹调鱼、肉配料。产品远销东南亚、新加坡等地。

  其中,金泰、大莲塘村有悠久的种植和腌制历史。大莲塘在新中国成立前至1960年期间,冬种以花菜为主(鲜梅菜);1961年至2000年,以种植元朗菜为主。金泰村在1963年开始种植元朗菜,1967年至1969年进入高峰期,种植面积有上千亩。其中以周屋基种植最多。种植元朗菜的农艺最有名的要数老农周培(现已去世)。当时的东莞市土产促产进出口公司也在金泰设点,订货加工,收购金泰以及周边村农民的元朗菜。

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