盘点2017年重大科技事件:两颗中子星偶遇

2017-12-31 08:58 东莞阳光网

“卡西尼”号传奇落幕

  从天上到人间,2017年注定是不平凡的一年。所谓“金风玉露一相逢,胜却人间无数”,两颗中子星的“偶遇”,翻开了天文学的新篇章;一块巨大冰川的轰然倒塌,成为悬在很多人头上的“达摩克利斯之剑”;而“卡西尼”号传奇的最终谢幕,也为2017年的科技史写下悲情的注脚。近日,《自然》杂志网站为我们盘点了2017年重大科技事件,正是这些事件,塑造了2017年的面貌。

  天文学进入“耳聪目明”新时代

  两颗中子星的“偶遇”撞开了天文学新纪元的大门。

  多国天文学家10月16日宣布,人类第一次直接探测到来自双中子星合并产生的引力波以及伴随的电磁信号,这是人类第一次既能“听到”也能“看到”引力波事件,标志着“多信使天文学”进入“耳聪目明”的新时代。此次发现由美国激光干涉引力波天文台(LIGO)和欧洲“处女座”(Virgo)引力波探测器以及其他70个地面及空间望远镜共同完成。研究也证实,金等重元素由中子星碰撞产生。

  量子通讯也在2017年取得重大进展。中国科学家6月15日宣布,他们从“墨子”号卫星向两个相隔超过1200公里的地面站发射了一对光子,打破了粒子可以保持“纠缠”状态的距离纪录。最新研究还可以实现包括量子隐形传态在内的壮举,并为尚未实现的量子互联网奠定了基础。

  中东地区正在进行前所未有的科学合作。5月16日,中东同步加速器光源实验科学与应用中心(SESAME)正式启用,这是该地区第一个X射线源项目。第一束光线于今年11月发出,旨在调查材料和考古文物的属性。到2018年年底,还有另外三项实验等待进行。

  气候变化领域风云莫测

  7月12日,南极Larsen C冰架崩裂,形成的冰山之大史上少见,重量超过一万亿吨,面积约5800平方公里。科研人员指出,由于冰架在崩裂之前就已经漂浮在水面上,因此应该不会立即对海平面造成影响。不过,这次崩裂可能增加Larsen C冰架其余部分也瓦解的风险。若果真如此,海平面将升高约10厘米。

  在宏观层面,一次又一次的剧情反转让人心生隐忧。

  6月,美国总统特朗普宣布美国将退出《巴黎协定》。随后,美国环保署开始废除前总统奥巴马制定的有关发电厂温室气体减排的多项规定。

  8月,特朗普解散美国气候变化评估咨询委员会。该委员会旨在帮助企业、州和地方政府使用下一代国家气候评估工具。

  11月3日,美国13个联邦机构公布了长达477页的《气候科学特别报告》,承认全球气候变化是真实的,并且“极有可能”是由人类活动所引起的。该报告是美国最具权威的气候评估,结论与特朗普及其政府中多位要员的立场完全相悖。

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来源:科技日报
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